Fibromyalgie. French

Une nouvelle recherche met en lumière la mystérieuse douleur de la fibromyalgie

Karen WeintraubSpécial USA AUJOURD’HUI

Carolyn DiSilva fait administrer ses médicaments IV par l'infirmière Dawn McCasland dans le salon de DiSilva.

  • Pendant des décennies, les médecins de %2C ont dit aux patients que leur douleur était le résultat d’une hystérie émotionnelle
  • Plus de la moitié des cas de fibromyalgie sont en réalité une neuropathie à petites fibres méconnue
  • La plupart des patients atteints de fibromyalgie ont été traités avec des antidépresseurs

La fibromyalgie affecte 1% à 5% des Américains, principalement des femmes, mais jusqu’à récemment, les scientifiques n’avaient aucune idée de ce qui pouvait causer ses douleurs sévères et mystérieuses. Pendant des décennies, les médecins ont dit aux patients que leur agonie était imaginaire, le résultat d’une hystérie émotionnelle et non d’une maladie physique.

Mais cette année, les chercheurs ont finalement commencé à comprendre la maladie.

“Ce qui s’est passé, c’est qu’en 2013, il y a eu cette explosion absolue d’articles”, a déclaré la neurologue Anne Louise Oaklander au Massachusetts General Hospital de Boston. “Tout le point de vue à ce sujet a changé.”

Oaklander a publié cette année deux études montrant que la moitié ou plus des cas de fibromyalgie sont en réalité une affection peu connue affectant les nerfs. Les personnes atteintes de cette neuropathie à petites fibres reçoivent des signaux défectueux de minuscules nerfs dans tout le corps, y compris les organes internes, provoquant une étrange constellation de symptômes allant de la douleur au sommeil et des problèmes digestifs qui se chevauchent avec les symptômes de la fibromyalgie.

Le neuroscientifique Frank Rice et une équipe basée à Albany Medical College ont également découvert qu’il y a des fibres nerveuses excessives qui tapissent les vaisseaux sanguins de la peau des patients atteints de fibromyalgie, ce qui élimine tout doute quant à la réalité physique de la maladie.

Ces fibres de la peau peuvent détecter le flux sanguin et contrôler la dilatation et la constriction des vaisseaux pour réguler la température corporelle, dit Rice, ainsi que diriger les nutriments vers les muscles pendant l’exercice. Les femmes ont plus de ces fibres que les hommes, dit-il, expliquant peut-être pourquoi elles sont beaucoup plus susceptibles d’avoir la fibromyalgie.

“Les fibres nerveuses des vaisseaux sanguins sont une cible importante qui n’a pas été dans notre ligne de pensée à ce jour dans les conditions de douleur chronique”, a déclaré Rice, maintenant président et scientifique en chef chez Integrated Tissue Dynamics LLC, une société de recherche en biotechnologie à Rensselaer, NY

Ces dernières années, des scans de patients atteints de fibromyalgie ont révélé des changements cérébraux associés à la douleur, mais la nouvelle recherche suggère qu’il s’agit d’un symptôme plutôt que de la cause de la maladie.

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