Soy un especialista médico en fibromialgia. Esto es lo que quiero que la gente entienda

La fibromialgia, una enfermedad ampliamente incomprendida, confunde y frustra tanto a los pacientes como a los médicos. Sé esto porque lo vi en ambos lados, tanto como médico como como mujer con la enfermedad.

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Esta enfermedad crónica común se caracteriza por dolor muscular generalizado, fatiga y niebla cerebral. Se estima que 5 millones de estadounidenses sufren actualmente del trastorno, y casi el 90 por ciento de los diagnosticados son mujeres.

Sin embargo, todavía hay mucha confusión sobre la enfermedad y cómo se trata. Aquí hay cinco verdades sobre la fibromialgia que la mayoría de los médicos desconocen:

1. La fibromialgia es real y puede tratarse, pero requiere un enfoque holístico.

La investigación sobre la fibromialgia se ha quedado atrás de otras enfermedades, contaminada por la controversia y un siglo de argumentos sobre si es una enfermedad “real”.

Esto cambió en 2002, cuando un estudio innovador mostró anormalidades en la forma en que el cerebro trata el dolor en la fibromialgia. Estos estudios de imágenes cerebrales proporcionaron datos objetivos para demostrar que la fibromialgia era “real” y provocó una década de investigación intensiva, lo que resultó en tres medicamentos aprobados por la FDA que producen señales dolorosas de dolor.
Pero estos medicamentos no tratan los síntomas a menudo más debilitantes de la fatiga y el pensamiento confuso llamado “fibrofog”. Para hacer esto, los médicos y los pacientes deben estar bien informados sobre las diferentes opciones de tratamiento, especialmente los enfoques holísticos como la modificación de la dieta para reducir la inflamación o agregar suplementos para estimular la producción de energía celular.

2. Ya no es un completo misterio.

A menudo escucho que el mito ha repetido que “no sabemos qué causa la fibromialgia”. Encuestas recientes de médicos revelan que la mayoría de los médicos aún no saben cómo ayudar a sus pacientes con fibromialgia, a pesar de la existencia de tratamientos muy efectivos. La fibromialgia a menudo se describe en revistas médicas como “perplejo”, “misterioso” y “confundido”.

Los comerciales de televisión que dicen que la fibromialgia es una condición de dolor hiperactivo. Los nervios no cuentan toda la historia. De hecho, los problemas de manejo del dolor son solo la punta del iceberg. Un factor mucho mayor es una respuesta al estrés (o peligro) que se ha extinguido y está constantemente en “alerta roja”, lo que resulta en una reacción en cadena que causa fatiga, niebla cerebral y dolores musculares.

La única forma de mejorar permanentemente todos estos síntomas es abordar sistemáticamente los efectos negativos en el cuerpo de una respuesta de estrés hiperactivo crónico. Una respuesta al estrés activada crónicamente causa estragos al prevenir el sueño profundo y mantener los músculos tensos, causando dolor y sensibilidad; obstaculizar la digestión y la producción de energía; y eliminar las hormonas También resulta que los nervios sensibles al dolor aumentan el volumen de sus señales.

3. La fibromialgia es principalmente un trastorno del sueño.

Desafortunadamente, muchos médicos, incluidos los especialistas en sueño, desconocen los problemas de sueño que acompañan a la fibromialgia. Pero la fibromialgia es, en muchos sentidos, un trastorno del sueño, un estado de privación crónica y profunda del sueño. Los estudios han demostrado repetidamente que los pacientes sufren de un sueño profundo inadecuado que a menudo se ve interrumpido por ondas cerebrales “despiertas”. Esta hambruna de sueño profundo contribuye al cansancio, el dolor muscular y el pensamiento confuso característico de la enfermedad.
El tratamiento del sueño es la clave para tratar la fibromialgia, y aquí es donde veo la mayoría de las formas de reducir el dolor, la fatiga y la niebla cerebral. Si bien el sueño siempre debe mejorarse antes de que otros tratamientos funcionen, es esencial abordar este problema con su proveedor de atención médica para tratar los problemas ocultos del sueño, como la apnea obstructiva del sueño, y luego agregar medicamentos. y suplementos para restaurar el sueño profundo normal.

4. La mayoría de los médicos no saben mucho sobre la fibromialgia, y no es su culpa.

La fibromialgia es una enfermedad huérfana que no es reclamada por ninguna especialidad y, en cambio, se superpone de manera incómoda en las áreas de reumatología, neurología, sueño y analgésicos. La mayor parte de la atención se refiere a médicos de atención primaria sumergidos que no tienen tiempo para buscar nuevas ideas de tratamiento en el mar de publicaciones médicas. Las principales revistas médicas descuidan la fibromialgia. De hecho, desde 1987, solo se ha publicado un estudio sobre fibromialgia en el New England Journal of Medicine, la publicación médica más ampliamente publicada en el mundo.

Dado que el proveedor de atención primaria ocupado no tiene tiempo para buscar activamente nuevos tratamientos para la fibromialgia, la investigación necesita llamar su atención de manera diferente, es decir, de sus pacientes. Entonces, en mi nuevo libro, The FibroManual, incluí una guía para proveedores de atención médica con consejos médicos respaldados por investigaciones para que los pacientes reciban la atención de su médico.

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