Sono uno specialista medico in fibromialgia. Questo è quello che voglio che le persone capiscano

La fibromialgia, una malattia ampiamente fraintesa, confonde e frustra sia i pazienti che i medici. Lo so perché l’ho visto da entrambe le parti, sia come medico che come donna con la malattia.

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Questa comune malattia cronica è caratterizzata da dolore muscolare generalizzato, affaticamento e nebbia cerebrale. Si stima che attualmente 5 milioni di americani soffrano del disturbo e circa il 90% di quelli diagnosticati sono donne.

Tuttavia, c’è ancora molta confusione sulla malattia e su come viene trattata. Ecco cinque verità sulla fibromialgia che la maggior parte dei medici non conosce:

1. La fibromialgia è reale e può essere trattata, ma richiede un approccio olistico.

La ricerca sulla fibromialgia è rimasta indietro rispetto ad altre malattie, contaminata da controversie e da un secolo di discussioni sul fatto che si tratti di una malattia “reale”.

Questo è cambiato nel 2002, quando uno studio innovativo ha mostrato anomalie nel modo in cui il cervello tratta il dolore nella fibromialgia. Questi studi di imaging del cervello hanno fornito dati oggettivi per dimostrare che la fibromialgia era “reale” e ha scatenato un decennio di ricerca intensiva, risultando in tre farmaci approvati dalla FDA che producono segnali di dolore doloroso.
Ma questi farmaci non trattano i sintomi spesso più debilitanti della fatica e del pensiero confuso chiamato “fibrofog”. Per fare questo, medici e pazienti devono essere ben informati sulle diverse opzioni di trattamento, in particolare approcci olistici come la modifica dietetica per ridurre l’infiammazione o aggiungere integratori per stimolare la produzione di energia cellulare.

2. Non è più un mistero completo.

Sento spesso che il mito ha ripetuto che “non sappiamo quali siano le cause della fibromialgia”. Recenti sondaggi condotti su medici rivelano che la maggior parte dei medici non sa ancora come aiutare i propri pazienti con fibromialgia, nonostante l’esistenza di trattamenti molto efficaci. La fibromialgia è spesso descritta nelle riviste mediche come “perplessa”, “misteriosa” e “confusa”.

Gli spot televisivi che affermano che la fibromialgia è una condizione di dolore iperattivo. I nervi non raccontano l’intera storia. In effetti, i problemi di gestione del dolore sono solo la punta dell’iceberg. Un fattore molto più grande è una risposta allo stress (o al pericolo) che è stato estinto ed è costantemente “allarme rosso”, provocando una reazione a catena che provoca affaticamento, nebbia cerebrale e dolori muscolari.

L’unico modo per migliorare permanentemente tutti questi sintomi è quello di affrontare sistematicamente gli effetti negativi sul corpo di una risposta cronica allo stress iperattivo. Una risposta allo stress attivata cronicamente provoca il caos impedendo il sonno profondo e mantenendo i muscoli tesi, causando dolore e tenerezza; ostacolare la digestione e la produzione di energia; ed eliminare gli ormoni. Si scopre anche che i nervi sensibili al dolore aumentano il volume dei segnali.

3. La fibromialgia è principalmente un disturbo del sonno.

Sfortunatamente, molti medici, compresi gli specialisti del sonno, non sono consapevoli dei problemi del sonno che accompagnano la fibromialgia. Ma la fibromialgia è, in molti modi, un disturbo del sonno, uno stato di deprivazione cronica e profonda del sonno. Gli studi hanno più volte dimostrato che i pazienti soffrono di sonno profondo inadeguato che viene spesso interrotto da onde cerebrali “sveglie”. Questa carestia del sonno profondo contribuisce alla stanchezza, al dolore muscolare e al pensiero confuso caratteristici della malattia.
Il trattamento del sonno è la chiave per il trattamento della fibromialgia, ed è qui che vedo la maggior parte dei modi per ridurre il dolore, l’affaticamento e la nebbia del cervello. Mentre il sonno dovrebbe sempre essere migliorato prima di altri trattamenti, è essenziale affrontare questo problema con il proprio medico per curare i problemi del sonno nascosti come l’apnea ostruttiva del sonno, quindi aggiungere farmaci. e integratori per ripristinare il sonno profondo normale.

4. La maggior parte dei medici non sa molto della fibromialgia e non è colpa loro.

La fibromialgia è una malattia orfana che non è rivendicata da nessuna specialità e si sovrappone goffamente nelle aree della reumatologia, della neurologia, del sonno e della medicina del dolore. La maggior parte delle cure riguarda medici sommersi che non hanno il tempo di cercare nuove idee terapeutiche nel mare delle pubblicazioni mediche. Le principali riviste mediche trascurano la fibromialgia. In effetti, dal 1987, solo uno studio sulla fibromialgia è stato pubblicato sul New England Journal of Medicine, la pubblicazione medica più diffusa al mondo.

Dal momento che il fornitore di cure primarie impegnato non ha il tempo di cercare attivamente nuovi trattamenti per la fibromialgia, la ricerca deve attirare la loro attenzione in modo diverso, cioè dai loro pazienti. Quindi nel mio nuovo libro, The FibroManual, ho incluso una guida per gli operatori sanitari con consigli medici sostenuti dalla ricerca per i pazienti per attirare l’attenzione del loro medico.

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