Fascia: una parte nascosta del puzzle della fibromialgia

Il tuo medico o un annuncio televisivo potrebbero averti detto che la fibromialgia è causata dall’iperattività dei nervi che rilevano il dolore. Questa è certamente una delle principali fonti di dolore fibromialgico, ma ci sono altri, ancora più importanti, fattori scatenanti del dolore che devono essere affrontati al fine di ottenere una significativa riduzione del dolore. E, sfortunatamente, il medico potrebbe non esserne a conoscenza.

Molti studi hanno dimostrato che il sistema nervoso della fibromialgia è stato sensibilizzato e quindi ha risposte iperattive che causano dolore. Questo è l’obiettivo dei tre farmaci approvati dalla FDA per questa malattia, e questi farmaci potrebbero essere utili, il che di solito comporta una riduzione del dolore di circa il 30%.

Nella mia esperienza, così come qualcuno che soffre di malattia personalmente e come un medico che cura la fibromialgia, l’uso di questi farmaci è inadeguato. Per quanto mi riguarda, non provavo alcun sollievo da quel dolore profondo e bruciante nei muscoli del collo e della schiena finché non ho trovato un trattamento che avrebbe affrontato il mio dolore in un modo diverso. Si scopre che c’è un altro grande fattore che potrebbe essere il pezzo mancante nel puzzle del dolore.

L’enorme rete di tessuto connettivo che circonda tutti i nostri muscoli – pensa allo strato esterno luminoso di un petto di pollo crudo – svolge un ruolo chiave nella generazione del dolore e della sensibilità muscolare della fibromialgia. Per un più efficace sollievo dal dolore, sia i pazienti che gli operatori sanitari devono capire esattamente come questo tessuto connettivo (chiamato anche fascia) contribuisca al dolore della fibromialgia e usi tali informazioni per affrontare il trattamento.

Ora si può sentire la propria fascia se inclina dolcemente la testa da un lato, come se cercasse di sostenere il suo orecchio alla spalla. Vi sentirete un senso di stiramento o tratto sul lato opposto del collo, dalla spalla alla mascella. Cosa ti senti non è stiramento del muscolo (non c’è muscolo che va dalla spalla al vostro orecchio), ma si estende la fascia che circonda e lega tutti i muscoli tra questi due punti.

La comprensione medica è stata ritardata in questa componente vitale del corpo, ma si sta finalmente avvicinando. Il primo Panel Research Congress si è tenuto ad Harvard nel 2007 e ha avuto inizio un’ondata di ricerche. Sappiamo che la fascia è una rete continua di tessuto connettivo simile alla rete che coinvolge tutti i nostri muscoli. Questa rete di tessuto connettivo contiene molti nervi che rilevano il dolore ed è sensibile al dolore come la nostra pelle. La fascia può anche contrarsi o stringere in risposta ai segni “pericolosi” del cervello.

La fascia è l ‘”armatura” del tessuto connettivo del corpo, che viene immediatamente tesa in risposta ai segnali dei molti nervi che lo attraversano. Ciò fornisce forza in situazioni di emergenza e può salvare vite a breve termine. I ricercatori ritengono che una rapida contrazione della fascia sia ciò che crea l’enorme forza extra che gli esseri umani possono produrre nelle emergenze; per esempio, quando una madre colpisce un puma che sta attaccando il suo bambino, come è successo di recente in Colorado.

Nella fibromialgia, sappiamo che il cervello innesca accidentalmente l’allarme per “combattere o fuggire” per errore tutto il tempo, piuttosto che solo in caso di emergenza. Ciò non accade nel nostro cervello pensante, ma in quelle aree che controllano le funzioni di pulizia di base, come la respirazione e la digestione. Segni di pericolo dal cervello ai muscoli producono muscoli cronicamente tesi.

Come la ricerca progredisce, si apprende che la rigidità non sta solo nel muscolo stesso, ma anche la fascia, uno strato di muscoli tessuto circostante connettivo (si pensi avvolgono una salsiccia che circonda e contiene la carne all’interno) . E questa rigidità sostenuta della fascia non solo causa dolore, ma genera anche infiammazione e attorciglia i muscoli in nodi dolorosi chiamati punti trigger. Se vuoi approfondire la scienza che supporta il ruolo della fascia nel dolore della fibromialgia, puoi leggere di più nel mio articolo su Journal of Bodywork and Mov ement Therapy.

Diversi studi hanno dimostrato l’efficacia dei trattamenti per ridurre lo stress che possono “decollare” i nodi dolorosi nei muscoli e nella fascia circostante. Il trattamento che più mi ha aiutato di persona è una forma di terapia manuale chiamata rilascio miofasciale (RFM), in particolare l’approccio di rilascio miofasciale di John F. Barnes. Questa tecnica comporta una combinazione di trazione manuale prolungata e allungamento delicato prolungato della fascia, ed è di gran lunga il trattamento più efficace che ho trovato per evidenziare la fascia e ridurre il dolore della fibromialgia.

Due ampi studi europei hanno scoperto che dopo 20 sessioni di rilascio miofasciale, le persone con fibromialgia hanno riportato una significativa riduzione del dolore. Ciò che è bello, però, è che fornisce un sollievo dal dolore più duraturo, e la maggior parte di loro riporta ancora livelli di dolore ridotti un mese dopo l’ultima sessione.

Raccomando che i miei pazienti provino almeno due o tre sessioni MFR per determinare se questo li aiuterà. Può causare temporaneamente un aumento del dolore muscolare, simile a quello che si prova dopo un intenso esercizio fisico. Ma dopo un giorno o due, il dolore muscolare dovrebbe essere molto meglio di prima della sessione. Se lo trovi utile, ti consiglio di andare una o due volte alla settimana per circa otto settimane, in modo simile a un tipico programma di terapia fisica. Successivamente, può essere fatto come necessario per eruzioni dolorose. La maggior parte dei terapeuti insegnerà anche tecniche che usano palle o altri strumenti che puoi fare a casa per aumentare i benefici di ogni trattamento.

Oltre alla versione miofasciale, ci sono altre terapie manuali che possono trattare la fascia tesa e dolorosa. Rolfing Structural Integration, o Rolfing ™, è una terapia manuale che affronta il trattamento fasciale in modo leggermente diverso, ma può anche essere abbastanza efficace. Una forma di manipolazione pratica sviluppata oltre 50 anni fa, Rolfing si concentra sulla fascia intorno alle articolazioni, con un trattamento che enfatizza la correzione della postura e l’allineamento delle articolazioni in una serie di 10-12 sessioni.

Una terapia correlata è il trattamento manipolativo osteopatico (BMT), una combinazione di stretching delicato e pressione su muscoli e articolazioni. Poiché questo trattamento viene eseguito da medici (di solito medici osteopatici), è spesso coperto da assicurazione. Gli operatori sanitari possono anche eseguire iniezioni di punti trigger per abbattere i nodi muscolari dolorosi.

Ci sono anche diversi modi in cui puoi trattare la tua fascia. Imparare questi trucchi per la cura personale può essere il passo più importante che si prende per controllare il dolore, ed è una grande enfasi sul programma di trattamento della mia clinica. Un modo è quello di posizionare una piccola palla morbida sotto qualsiasi area muscolare stretta e dolorante. Lascia che affondi la palla per alcuni minuti per fornire una quantità adeguata di pressione sostenuta che permetta alla fascia di essere rilasciata.

Infine, lo yoga Yin (chiamato anche yoga riparatore) è una forma lenta e gentile di yoga che include tratti con oggetti di scena come cuscini e cuscini per accomodarsi in una posizione comoda per diversi minuti, permettendo alla fascia di sciogliersi e ammorbidirsi. Dai un’occhiata a lezioni di yoga yin o video per imparare e praticare le posizioni.

Comprendere il contributo della fascia al dolore della fibromialgia espande le nostre opzioni di trattamento. Certamente, il dolore alla fascia non è l’intera storia del dolore fibromialgico, un sistema nervoso ipersensibile che reagisce eccessivamente ai segni e dovrebbe anche essere affrontato. Ma nella mia esperienza, la rigidità della fascia è la scintilla che accende il dolore e deve essere trattata per un sollievo dal dolore veramente efficace.

Alcune funzionalità

Per saperne di più sul rilascio miofasciale e trovare un terapeuta nella tua zona, visita myofascialrelease.com o mfrtherapists.com. Puoi anche dare un’occhiata al video della mia clinica che mostra l’MFR in azione.

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