Cos’è la nevralgia occipitale e in che modo è correlata alla fibromialgia?

Una delle cose peggiori della fibromialgia, oltre al dolore e all’affaticamento cronici, deve essere il modo in cui le persone affette da fibromialgia sono a rischio per molte altre malattie, come le malattie autoimmuni e il mal di testa, specialmente quelli cronici.

Si stima che fino al quaranta percento delle persone con fibromialgia abbia emicrania o qualche altra forma di cefalea persistente. Ma, come la fibromialgia, è difficile arrivare al fondo di ciò che sta causando il tuo mal di testa. E, come la fibromialgia, le emicranie sono spesso erroneamente diagnosticate. Infatti, alcune persone che soffrono di mal di testa persistente in realtà non soffrono di emicrania, ma da una condizione correlata chiamata nevralgia occipitale. Allora, qual è la nevralgia occipitale? Com’è collegato alla fibromialgia? E cosa puoi fare per trattarlo?

Cos’è la nevralgia occipitale? 
La nevralgia occipitale è una condizione che causa dolore cronico alla base del cranio. Le persone solitamente lo descrivono come una scossa elettrica o addirittura simile al pugnalato al muscolo. Il dolore di solito si irradia dalla parte posteriore della testa al collo e ai lati della testa o dietro l’occhio.

La radice della condizione si trova nei nervi occipitali. Questi sono nervi che vanno dalla parte posteriore del collo e la spina dorsale fino ai lati della testa fino al cuoio capelluto. Ma a volte, le lesioni o l’infiammazione dei muscoli spinali fanno sì che il tessuto inizi a premere su quei nervi. Questo porta a una condizione chiamata nevralgia, in cui i nervi iniziano a inviare segnali di dolore al cervello.

Ciò causa i sintomi che sono simili alle emicranie, il che rende difficile diagnosticare la malattia. I medici possono diagnosticare la malattia eseguendo un esame fisico premendo il dito alla base del cranio per vedere se il dolore peggiora. Inoltre, può anche essere dato qualcosa chiamato un blocco nervoso, che l’interazione tra i nervi al di fuori, che può aiutare a dimostrare che si tratta di nevralgia invece di emicranie.

Ma ci sono molte condizioni diverse che possono portare alla neuropatia, ed è per questo che può influenzare le persone con fibromialgia più spesso rispetto alla popolazione generale.

Com’è collegato alla fibromialgia? 
La fibromialgia ti mette a rischio di diverse condizioni e alcuni di essi sono anche fattori che contribuiscono alla nevralgia. Ad esempio, il diabete è una lamentela comune delle persone con fibromialgia. E il dolore del nervo diabetico può contribuire significativamente al rischio di sviluppare nevralgia occipitale.

Inoltre, sappiamo che avere la fibromialgia aumenta la probabilità di sviluppare malattie autoimmuni. Una condizione autoimmune è quella in cui il sistema immunitario del corpo inizia ad attaccare il tessuto del corpo. Questo produce infiammazione dolorosa in tutto il corpo. E una comune condizione autoimmune è qualcosa chiamata arterite. L’arterite provoca infiammazione nelle pareti dei vasi sanguigni. Questa infiammazione può premere i nervi occipitali e può essere la causa della nevralgia.

E la fibromialgia sembra anche influenzare i nervi. La fibromialgia sembra attivare i nervi per inviare segnali di dolore al cervello. E può darsi che le stesse connessioni nervose possano contribuire ai sintomi della nevralgia occipitale.

Quindi ci sono diverse possibili ragioni per cui la fibromialgia può contribuire alla malattia, ma quello che probabilmente vorrete sapere se soffrirete è cosa si può fare per curarlo.

Come puoi trattarlo? 
Ci sono alcune cose che puoi fare per dare sollievo immediato. La cosa migliore che puoi fare è riposare. Muovere il collo può peggiorare il dolore. Invece, avvolgere e applicare un impacco caldo alla parte posteriore del collo. E massaggiare i muscoli del collo può aiutare così come gli antidolorifici di base senza una prescrizione.

Il medico può anche prescrivere un numero di farmaci che possono aiutare con i sintomi. Il medico può prescrivere rilassanti muscolari per alleviare i muscoli molto tesi che premono sui nervi. E possono anche prescrivere iniezioni di steroidi che aiutano a ridurre l’infiammazione dei tessuti.

Inoltre, il medico può somministrare iniezioni regolari di blocchi nervosi. Questi blocchi nervosi tendono a scomparire dopo una settimana o due, quindi potrebbe essere necessario un numero di trattamenti per aiutare a controllare i sintomi.

In combinazione con impacchi caldi e riposo, questi farmaci sono generalmente sufficienti per aiutare a risolvere i peggiori sintomi della malattia.

Quindi, soffri di nevralgia? Pensi che questo sia correlato alla tua fibromialgia? Fateci sapere nei commenti.

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