Sono un medico con fibromialgia. Questo è quello che voglio che le persone capiscano di lui. Immagine dell’eroe La fibromialgia, una malattia ampiamente fraintesa, confonde e frustra sia i pazienti che i medici. Lo so perché l’ho visto da entrambe le parti, da medico e da donna con la malattia.

Questa comune malattia cronica è caratterizzata da dolore muscolare generalizzato, affaticamento e confusione mentale. Si stima che attualmente 5 milioni di americani soffrano di questo disturbo e circa il 90% di quelli diagnosticati sono donne.

Anche così, c’è ancora molta confusione su cosa sia realmente la malattia e come viene trattata. Ecco cinque verità sulla fibromialgia che non sono ampiamente conosciute, anche dalla maggior parte dei medici:

1. La fibromialgia è reale e può essere trattata, ma richiede un approccio olistico.

la ricerca La fibromialgia è rimasta molto indietro le altre malattie, impantanati da polemiche e un secolo di discussioni sul fatto che si tratta di una patologia “reale”.

Questo è cambiato nel 2002, quando uno studio pionieristico ha mostrato anomalie nel modo in cui il cervello elabora il dolore nella fibromialgia. Questi studi di imaging cerebrale hanno fornito i dati oggettivi per dimostrare che la fibromialgia era “reale” e ha scatenato un decennio di ricerca intensiva che ha portato a tre farmaci approvati dalla FDA che ottengono segnali di dolore sordo.

Ma questi farmaci non trattano i sintomi spesso debilitanti della fatica e del pensiero diffuso chiamati “fibrofog”. Per raggiungere questo obiettivo, medici e pazienti devono conoscere le diverse opzioni di trattamento, in particolare approcci olistici, come ad esempio apportare modifiche nella dieta per ridurre l’infiammazione o aggiungere integratori per aumentare la produzione di energia cellulare.

2. Non è più un mistero completo.

Sento spesso che il mito ripete che “non sappiamo cosa causi la fibromialgia”. Recenti indagini mediche rivelano che la maggior parte dei medici ancora non sa come aiutare i loro pazienti con fibromialgia, nonostante l’esistenza di alcuni trattamenti molto efficaci. La fibromialgia è spesso descritta nelle riviste mediche come “sconcertante”, “misteriosa” e “confusa”.

Gli spot televisivi che dicono che la fibromialgia è una condizione di nervi iperattivi dolorosi non raccontano tutta la storia. In realtà, i problemi di elaborazione del dolore sono solo la punta dell’iceberg. Un fattore molto più grande è una risposta allo stress (o di pericolo) che è impazzito ed è costantemente in “allarme rosso”, che porta a una reazione a catena con conseguente affaticamento, confusione mentale e dolori muscolari.

L’unico modo per ottenere un miglioramento duraturo in tutti questi sintomi è quello di affrontare sistematicamente gli effetti negativi sul corpo di una risposta cronica iperattiva allo stress. Una risposta allo stress cronicamente attiva provoca scompiglio evitando il sonno profondo e mantenendo i muscoli tesi, con conseguente dolore e sensibilità; compromettere la digestione e la produzione di energia; e buttare gli ormoni fuori equilibrio. Inoltre induce i nervi sensoriali del dolore ad aumentare il volume dei loro segnali.

3. La fibromialgia è principalmente un disturbo del sonno.

Sfortunatamente, molti medici, tra cui specialisti del sonno, non sono consapevoli dei problemi del sonno che accompagnano la fibromialgia. Ma la fibromialgia è per molti versi un disturbo del sonno, uno stato di deprivazione cronica del sonno profondo. Gli studi hanno dimostrato ripetutamente che i pazienti sperimentano un sonno profondo inadeguato che viene spesso interrotto da onde cerebrali “risvegliate”. Questa fame nel sonno profondo contribuisce alla stanchezza, al dolore muscolare e al pensiero nebuloso caratteristici della malattia.

Trattare il sonno è la chiave per il trattamento della fibromialgia, ed è qui che vedo il più grande beneficio per ridurre il dolore, la fatica e la confusione mentale. Dormire dovrebbe sempre essere migliorato prima che qualsiasi altro trattamento funzioni, quindi è fondamentale trattare questo con il proprio medico per trattare i problemi nascosti del sonno come l’apnea ostruttiva del sonno e quindi aggiungere farmaci e supplementi per aiutare a ripristinare il sonno. normale profondo

4. La maggior parte dei medici non sa molto sulla fibromialgia e non è colpa loro.

La fibromialgia è una malattia orfana che non è rivendicato da qualsiasi specialità e, d’ altra parte, maldestramente che copre i campi di reumatologia, neurologia, dormire e antidolorifici. La maggior parte cure mediche spetta cure primarie sopraffatti non hanno il tempo di andare alla ricerca di nuove idee di trattamento tra il mare di riviste mediche. Le grandi riviste mediche trascurano la fibromialgia. Infatti, dal 1987, ha appena pubblicato uno studio sulla fibromialgia nel   New England Journal of Medicine  , la rivista medica più letto in tutto il mondo.

Dal momento che il fornitore di cure primarie occupato non ha il tempo di cercare attivamente nuovi trattamenti per la fibromialgia, la ricerca deve attirare la sua attenzione in qualche altro modo, vale a dire, dai suoi pazienti. Così nel mio nuovo libro,   The FibroManual  ,  ho inserito   una guida per l’assistenza sanitaria con guida medica sostenuta dalla ricerca in modo che i pazienti potranno puntare al vostro medico.

5. Non esiste una cura per la fibromialgia, ma ci sono trattamenti efficaci.

Non esiste ancora una cura per la fibromialgia. Ma non abbiamo cure per molte malattie croniche, come il diabete e l’ipertensione. Quello che facciamo sono trattamenti efficaci che gestiscono queste malattie abbastanza bene da essere minimamente dannosi per la salute. Sono disponibili anche potenti trattamenti per la fibromialgia.

Quando le persone mi chiedono se sono guarito dalla fibromialgia, dico: “Sì”. Ho trovato modi per sentirmi molto meglio e minimizzare il suo impatto sulla mia vita. In definitiva, ho ancora fibromialgia e non esiste una soluzione magica che elimina completamente tutti i sintomi. Richiede lavoro e ho imparato che la coerenza nella mia routine di auto-cura è essenziale per tenere sotto controllo i miei sintomi.