Fibromialgia: uma condição desconcertante e dolorosa

Você provavelmente já ouviu falar sobre a fibromialgia, mas você pode não saber o que é. A fibromialgia é uma condição de dor de longo prazo (crônica) que afeta 5 milhões ou mais de americanos com 18 anos ou mais. Por razões desconhecidas, a maioria das pessoas diagnosticadas com fibromialgia são mulheres, embora homens e crianças também possam ser afetados. Pessoas com certas doenças, como artrite reumatóide ou lúpus, também podem ter fibromialgia, o que pode afetar o curso e o tratamento de sua doença.

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A fibromialgia pode afetar muito a saúde, o bem-estar e a qualidade de vida.

“Pessoas com fibromialgia sofrem de dor severa e cotidiana que se espalha por todo o corpo”, diz o Dr. Leslie J. Crofford, pesquisador da Universidade de Vanderbilt que tem o apoio do NIH. “A dor é frequentemente acompanhada por fadiga debilitante, sono que não os refresca e problemas com o pensamento e a memória.”

Diagnóstico complexo
Pessoas com fibromialgia costumam ver muitos médicos antes de finalmente receber um diagnóstico. Os principais sintomas, dor e fadiga, se sobrepõem aos de muitas outras condições, o que pode dificultar o diagnóstico.

“Para tornar as coisas mais desafiadoras, não há exames de sangue ou raios-X que são anormais em pessoas com o transtorno”, diz Crofford. Sem um teste diagnóstico específico, alguns médicos podem questionar se a dor do paciente é real. “Até mesmo amigos, familiares e colegas de trabalho podem ter dificuldade em compreender os sintomas da pessoa.”

Um médico familiarizado com a fibromialgia pode fazer um diagnóstico baseado em critérios estabelecidos pelo American College of Rheumatology. Os sintomas diagnósticos incluem uma história de dor generalizada que dura mais de 3 meses e outros sintomas como fadiga. Ao fazer o diagnóstico, os médicos consideram o número de áreas em todo o corpo onde o paciente teve dor na semana passada e descartam outras causas da doença.

Porque não é completamente entendido
O que causa a fibromialgia não é completamente compreendido. Muitos fatores provavelmente contribuem.

“Sabemos que as pessoas com fibromialgia têm mudanças na comunicação entre o corpo e o cérebro”, diz Crofford. Essas mudanças podem levar o cérebro a interpretar certas sensações como dolorosas que podem não ser incômodas para pessoas sem esse transtorno.

Pesquisadores descobriram vários genes que podem afetar o risco de uma pessoa desenvolver fibromialgia. Eventos estressantes da vida também podem desempenhar um papel.

A fibromialgia não é uma doença progressiva, por isso não piora com o tempo e pode até melhorar. Nunca é fatal e não danificará as articulações, músculos ou órgãos internos.

Tratamento
Medicamentos podem ajudar a aliviar alguns, mas não todos, os sintomas da fibromialgia. “Os tratamentos farmacológicos por si só não resultam na remissão ou cura da fibromialgia”, diz Crofford. “Aprendemos que o exercício pode funcionar tão bem ou melhor que os medicamentos, e terapias como tai chi, ioga e terapia cognitivo-comportamental também podem ajudar a reduzir os sintomas”.

Pessoas com fibromialgia costumam ter os melhores resultados quando tratadas com múltiplas terapias.

“É extremamente importante que os prestadores de cuidados de saúde ajudem os pacientes a entender a fibromialgia e forneçam informações realistas sobre os tratamentos, com ênfase no uso de exercícios e outras terapias físicas, juntamente com medicamentos”.

Crofford diz. Crofford e seus colegas estão explorando se um tratamento chamado TENS (estimulação elétrica nervosa transcutânea) pode ajudar as pessoas com fibromialgia a se exercitarem mais confortavelmente e reduzir a dor. Ela e outras equipes financiadas pelo NIH também procuram marcadores de fibromialgia no sangue que, em última análise, podem levar a tratamentos mais específicos e eficazes.

Se você ou alguém que você conhece tem fibromialgia, marque a caixa “opções inteligentes” para obter dicas sobre como reduzir seu impacto.

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