Eu sou um médico com fibromialgia. É isso que eu quero que as pessoas entendam

A fibromialgia, uma doença amplamente mal compreendida, confunde e frustra pacientes e médicos. Eu sei porque eu o vi de ambos os lados, como médico e como mulher com a doença.

Esta doença crônica comum é caracterizada por dor muscular generalizada, fadiga e nevoeiro cerebral. Estima-se que atualmente 5 milhões de americanos sofrem do distúrbio e cerca de 90% dos diagnosticados são mulheres.

No entanto, ainda há muita confusão sobre o que a doença realmente é e como ela é tratada. Aqui estão cinco verdades sobre a fibromialgia que não são amplamente conhecidas, mesmo pela maioria dos médicos:

1. A fibromialgia é real e pode ser tratada, mas requer uma abordagem holística.

Pesquisas sobre fibromialgia estão muito atrás de outras doenças, presas a controvérsias e a um século de discussões sobre se é uma doença “real”.

Isso mudou em 2002, quando um estudo pioneiro mostrou anormalidades na forma como o cérebro processa a dor na fibromialgia. Esses estudos de imagens cerebrais forneceram dados objetivos para mostrar que a fibromialgia era “real” e desencadearam uma década de pesquisas intensivas que resultaram em três medicamentos aprovados pela FDA que sinalizam uma dor incômoda. 
No entanto, esses medicamentos não tratam os sintomas frequentemente debilitantes de fadiga e pensamento difuso chamado “fibrofog”. Para fazer isso, os médicos e pacientes precisam estar bem informados sobre as diferentes opções de tratamento, especialmente abordagens holísticas, como fazer mudanças na dieta para reduzir a inflamação ou adicionar suplementos para aumentar a produção de energia celular.

2. Não é mais um mistério completo.

Muitas vezes ouço o mito repetido que “não sabemos o que causa a fibromialgia”. Pesquisas médicas recentes revelam que a maioria dos médicos ainda não sabe como ajudar seus pacientes com fibromialgia, apesar da existência de alguns tratamentos muito eficazes. A fibromialgia é frequentemente descrita em revistas médicas como “intrigante”, “misteriosa” e “confusa”.

Comerciais de TV que dizem que a fibromialgia é uma condição de dor hiperativa nervos não contam toda a história. De fato, os problemas de processamento da dor são apenas a ponta do iceberg. Um fator muito maior é uma reação ao estresse (ou perigo) que enlouqueceu e está constantemente em “alerta vermelho”, levando a uma reação em cadeia que produz fadiga, nevoeiro cerebral e dores musculares.

A única maneira de obter uma melhora duradoura em todos esses sintomas é abordar sistematicamente os efeitos negativos no corpo de uma resposta de estresse hiperativa crônica. Uma resposta ao estresse cronicamente ativada causa estragos, impedindo o sono profundo e mantendo os músculos tensos, levando à dor e sensibilidade; digestão prejudicial e produção de energia; e liberar hormônios fora de equilíbrio. Isso também faz com que os nervos sensoriais da dor aumentem o volume de seus sinais.

3. A fibromialgia é principalmente um distúrbio do sono.

Infelizmente, muitos médicos, incluindo especialistas do sono, não estão cientes dos problemas de sono que acompanham a fibromialgia. Mas a fibromialgia é, em muitos aspectos, um distúrbio do sono, um estado de privação crônica do sono profundo. Estudos têm demonstrado repetidas vezes que os pacientes experimentam um sono profundo inadequado, freqüentemente interrompido por ondas cerebrais “acordadas”. Essa fome de sono profundo contribui para a fadiga, dor muscular e neblina que são características da doença.
Tratar o sono é a chave para o tratamento da fibromialgia, e é aí que vejo o maior benefício na redução da dor, fadiga e nevoeiro cerebral. O sono deve ser melhorado antes que qualquer outro tratamento funcione, por isso é vital que você trate isso com seu médico para tratar problemas ocultos do sono, como apneia obstrutiva do sono, e então adicione medicamentos e suplementos para ajudar a restaurar o sono. profundidade normal

4. A maioria dos médicos não sabe muito sobre fibromialgia e não é culpa deles.

A fibromialgia é uma doença órfã que não é reivindicado por qualquer especialidade e em vez disso, é desconfortavelmente montado em áreas de reumatologia, neurologia, sono e remédios contra a dor. A maioria dos cuidados recai sobre os médicos de cuidados primários sobrecarregados que não têm tempo para procurar novas idéias de tratamento no mar de revistas médicas. As grandes revistas médicas negligenciam a fibromialgia. De fato, desde 1987, apenas um estudo de fibromialgia foi publicado no New England Journal of Medicine, a revista médica mais lida do mundo.

Uma vez que o provedor de cuidados primários ocupado não tem tempo para procurar ativamente novos tratamentos para a fibromialgia, a pesquisa deve ser levada ao seu conhecimento de alguma outra forma, ou seja, por seus pacientes. Então, no meu novo livro, o FibroManual, incluí um guia para os profissionais de saúde com orientações médicas apoiadas por pesquisas para que os pacientes recebam a atenção de seus médicos.

5. Não há cura para a fibromialgia, mas existem tratamentos eficazes.

Não há cura para a fibromialgia. Mas nós não temos cura para muitas doenças crônicas, como diabetes e pressão alta. O que temos são tratamentos eficazes que gerenciam essas doenças o suficiente para serem minimamente prejudiciais à saúde. E os poderosos tratamentos para a fibromialgia também estão presentes.

Quando as pessoas me perguntam se eu me recuperei da fibromialgia, eu digo: “Sim”. Eu encontrei maneiras de me sentir muito melhor e minimizar seu impacto na minha vida. Em última análise, eu ainda tenho fibromialgia, e não há mágica que elimina completamente todos os sintomas. Isso requer trabalho e aprendi que a consistência em minha rotina de autocuidado é essencial para manter meus sintomas sob controle.

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