La fibromialgia es la enfermedad de muerte

Fibromialgia

Si bien hay una gran cantidad de especulaciones sobre qué desencadena la fibromialgia, sus causas aún no se han identificado y confirmado definitivamente. Investigaciones recientes generalmente han encontrado que la fibromialgia es probablemente el resultado de lo que los científicos llaman sensibilización central, o respuestas inusuales en el sistema nervioso con respecto a la percepción del dolor.

 

 

Desencadenantes bioquímicos de la fibromialgia

“El consenso [actual] es que la fibromialgia no es un problema con los músculos, las articulaciones o los tendones, sino más bien un problema con el sistema nervioso central”, dice el Dr. Bruce Solitar, profesor clínico asociado de medicina en la división de reumatología de NYU Medical Center / Hospital for Joint Diseases en Nueva York. Si bien es fácil pensar que el dolor que siente alguien que no ha experimentado ningún daño físico en el cuerpo puede clasificarse como puramente psicosomático, las sensaciones que experimenta un paciente con fibromialgia son tan reales como cualquier otro dolor.

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Esto se demostró claramente cuando los investigadores realizaron imágenes de resonancia magnética de pacientes con fibromialgia. Cuando presionaban en ciertas áreas de los cuerpos de los participantes, encontraban una actividad dramáticamente mayor en el centro del dolor del cerebro. Una teoría atribuye este fenómeno a una mayor liberación de la sustancia P, la sustancia química que activa los nervios cuando hay un estímulo doloroso. “En pacientes con fibromialgia, la sustancia P se libera incluso en ausencia de un estímulo doloroso. Y parece haber una liberación amplificada cuando hay un estímulo doloroso “, explica el Dr. Solitar. Además, el efecto regulador del cerebro, que envía “señales hacia abajo” para apagar el dolor, también parece ser anormal en las personas con fibromialgia, por lo que cuando se produce un estímulo doloroso, se amplifica en lugar de amortiguarse.

Desencadenantes físicos y emocionales de la fibromialgia

Entonces, ¿qué causa que el sistema nervioso funcione mal de esa manera? Los científicos no están seguros, pero una serie de condiciones se han relacionado con el desarrollo de la fibromialgia. Éstas incluyen:

Infección.  El virus de Epstein-Barr y los virus que causan la gripe y la hepatitis B y C han sido implicados en el desarrollo de la fibromialgia. “Estos virus pueden tener efectos [a largo plazo] en el sistema inmune. También es posible que las partículas virales se adhieran a las células gliales, que son células del cerebro que afectan la neurotransmisión [e influyen en la respuesta al dolor] “, dice el Dr. Solitar. Además, existe una conexión bien establecida entre la enfermedad de Lyme (causada por una bacteria llamada Borrelia burgdorferi) y la fibromialgia: algunos pacientes que han sido tratados por Lyme y que aparentemente se recuperan de esta continúan experimentando la frecuencia inusualmente alta de dolor no provocado que caracteriza la fibromialgia.

Trauma.  En ocasiones, el desarrollo de la fibromialgia está relacionado con lesiones físicas, especialmente en la parte superior (cervical) de la columna vertebral. En otros casos, está asociado con un gran estrés emocional, como la muerte de un miembro de la familia o la pérdida de un trabajo. El posible vínculo entre estos tipos de trauma no relacionados es el cambio neurohormonal que pueden desencadenar tanto la lesión física como el estrés emocional. Los procesos psicológicos pueden cambiar, y pueden modificarse, alteraciones en la función de los centros de regulación hormonal, como el hipotálamo y la hipófisis y las glándulas suprarrenales, que a su vez pueden afectar el sistema nervioso.

Otros hilos comunes de fibromialgia

“La fibromialgia se ha asociado con todos los grupos de edad, aunque las mujeres entre las edades de 30 y 50 tienen una mayor incidencia de la enfermedad”, dice el Dr. Solitar. Si bien esta mayor prevalencia entre las mujeres más jóvenes sugiere una conexión hormonal, dice que también es posible que esté relacionado con el diagnóstico. “Las mujeres tienden a [naturalmente] ser más sensibles [o sensibles al dolor] que los hombres, por lo que si basa su diagnóstico en puntos sensibles, es probable que diagnostiquen más mujeres con fibromialgia que los hombres”.

Además, la fibromialgia a menudo se desarrolla en múltiples miembros de la misma familia, aunque no está claro si esto es el resultado de efectos genéticos o ambientales. “Los familiares de personas con fibromialgia parecen ser más sensibles que otros”, dice el Dr. Solitar, “pero no hay mucha investigación genética concluyente”.

En muchos casos, aún no se conoce por qué la fibromialgia ataca. “Para muchos pacientes, no se nos ocurre una buena explicación para el desarrollo de la fibromialgia”, señala el Dr. Solitar. “Todos estamos expuestos al estrés regularmente. Y aunque el trauma y las infecciones parecen ser un tema común [de la fibromialgia], hay muchas personas que desarrollan lentamente una sensación de malestar “.

y su variedad de síntomas a menudo desconcierta tanto a los pacientes como a los médicos. Todavía no existe una prueba diagnóstica de sangre o biomarcador ampliamente aceptada para la enfermedad, a pesar de que los pacientes reportan limitaciones físicas que alteran la vida. Ahora, una nueva investigación en la Universidad de Michigan relaciona la amplia gama de síntomas de la fibromialgia con una molécula cerebral llamada glutamato, abriendo la puerta a nuevas opciones de tratamiento y métodos más precisos de pruebas de diagnóstico.

Fibromialgia: nueva evidencia puede ayudar con el diagnóstico
Los síntomas de la fibromialgia abarcan toda la gama de la fatiga extrema y dolores corporales flulike a los males digestivos y dolores de cabeza por migraña. Sin embargo, debido a la ausencia de una prueba cuantitativa o cualitativa específica, los médicos se han visto forzados a depender del autoinforme de un paciente para ayudar a diagnosticar esta esquiva condición. Por esta razón, algunos médicos no tomaron en serio la enfermedad.

La investigación pionera realizada en 2002 por Daniel Clauw, MD, profesor de medicina y decano asociado de la Facultad de medicina de la Universidad de Michigan, proporcionó la primera evidencia física y biológica sólida de que los pacientes con fibromialgia realmente sentían un dolor intenso cuando dijeron que lo hicieron. Una forma de imagen cerebral llamada MRI funcional (fMRI) mostró que aquellos con fibromialgia eran mucho más sensibles al dolor que aquellos en un grupo de control; niveles similares de dolor también causaron que diferentes áreas del cerebro se iluminaran en los escaneos del grupo FM que las del grupo control.

La naturaleza generalizada del dolor crónico asociado con la fibromialgia, dolor que no es específico de ningún grupo de músculos o articulaciones, se encuentra actualmente bajo investigación. “La mayoría de los médicos cree que la fibromialgia es un problema periférico, que afecta a los músculos y las articulaciones, porque eso es lo que los pacientes experimentaron e informaron”, dice Richard Harris, Ph.D., investigador de investigación en la división de Reumatología de la Universidad de Michigan. La escuela, así como un investigador en el Centro de investigación de dolor crónico y fatiga de la universidad; y un colega del Dr. Clauw. “Los hallazgos de nuestra nueva investigación sugieren que la fibromialgia puede ser una afección más del sistema nervioso central. Esto hace que sea más difícil para los críticos explicar los hallazgos: los pacientes no pueden falsificar un resultado de la prueba de resonancia magnética “.

Fibromialia: el glutamato vinculado al dolor El
Dr. Harris y otros investigadores de la Universidad de Michigan encontraron que los niveles de dolor en pacientes con fibromialgia se correlacionaban positivamente con los niveles de glutamato, un aminoácido y neurotransmisor (químico cerebral) responsable de estimular las células nerviosas. “Cuando los pacientes recibían tratamientos diseñados para reducir su dolor, los niveles de glutamato disminuían de manera correspondiente”, explica Harris.

Investigaciones anteriores mostraron un vínculo entre la actividad en una parte del cerebro llamada la ínsula (corteza insular) y el dolor en pacientes con fibromialgia. La región de la ínsula también está involucrada con los estímulos de los músculos y la piel además de las sensaciones internas como las del intestino. Esta asociación puede ayudar a explicar la mayor incidencia de problemas digestivos, como el síndrome del intestino irritable, en la fibromialgia. Otras afecciones asociadas a la fibromialgia, como la ansiedad y la migraña, también pueden estar relacionadas con la afectación del sistema nervioso central, según Andrew Holman, MD, reumatólogo y profesor clínico asistente de medicina de la Universidad de Washington.

Fibromialgia: la investigación conduce a nuevos
medicamentos Ahora, gracias a esta investigación, se pueden utilizar nuevos medicamentos para tratar fibromialgiasintomías. “La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó recientemente pregabalina (Lyrica) y duloxetina (Cymbalta), dos medicamentos que funcionan de manera central, como resultado directo de la nueva investigación”, dice el Dr. Holman. “La fibromialgia tiene su propio proceso, pero los problemas del sistema nervioso autónomo que causa la privación del sueño Etapa 4 [un síntoma de fibromialgia] se originan en las mismas áreas del cerebro que son responsables de problemas como la motilidad intestinal [que se relaciona con el SCI] y el síndrome básico de lucha o huida [que se relaciona con los síntomas de ansiedad] “.

Aunque estos hallazgos validan muchos de los síntomas más sutiles que experimentan los pacientes con fibromialgia, se necesita más investigación antes de que la prueba de escáner fMRI se convierta en parte de un diagnóstico de rutina, dice Harris. Hasta entonces, Harris enfatiza la importancia de conocer sus síntomas y manejarlos de manera apropiada. “La fibromialgia no es una de esas condiciones en las que puedes hacer una cosa y luego terminas”, señala. “Es una cuestión de manejar los síntomas a través de un enfoque multifacético”.

  • MedicaFibromialgiaciones

Las causas precisas de la fibromialgia siguen siendo motivo de especulación, por lo que los tratamientos actuales, incluso los aprobados por la FDA, son inespecíficos en el mejor de los casos. Sin embargo, muchas opciones farmacéuticas están disponibles para tratar los diversos síntomas de la fibromialgia, que pueden ir desde dolor muscular y problemas para dormir hasta depresión y ansiedad.

Hasta la fecha, los antidepresivos duloxetina (Cymbalta) y milnacipran (Savella) y pregabalina (Lyrica), un medicamento anticonvulsivo que también se usa para ciertos tipos de dolor, son los únicos medicamentos recetados aprobados por la FDA específicamente para el tratamiento de la fibromialgia. Pero los médicos emplean muchos otros medicamentos, aprobados para afecciones relacionadas, para tratar síntomas específicos de fibromialgia. Muchos de estos medicamentos abordan más de un problema asociado a la fibromialgia. Al igual que con todas las drogas, muchos de los medicamentos enumerados aquí tienen importantes efectos secundarios e interacciones. Debe analizar cualquier medicamento que le receten a su médico y a su farmacéutico antes de tomarlos. Esto lo ayudará a saber qué esperar y cuándo debe informar un problema o buscar un medicamento sustitutivo.

El alivio del dolor y una mejoría en el sueño son los objetivos principales del tratamiento y los medicamentos para la fibromialgia, pero los médicos también recetan varios medicamentos para tratar la depresión y la fatiga.

Los siguientes medicamentos se usan comúnmente en el tratamiento de la fibromialgia.

Los analgésicos
más over-the-analgésicos de venta libre no funcionan muy bien para la fibromialgia, debido a que el trastorno no implica mucho inflamación. Los opiáceos recetados y las inyecciones localizadas a veces pueden ser útiles, dependiendo de los síntomas específicos.

  • Analgésicos de venta libre El Tylenol (acetaminofeno) y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno (Advil, Motrin) y el naproxeno (Aleve, Anaprox) pueden ayudar en algunos pacientes. Sin embargo, generalmente se recomiendan para pacientes que experimentan síndrome de dolor periférico (que involucra músculos y tejido conjuntivo y / o el sistema nervioso periférico en comparación con la fibromialgia, que es un trastorno del sistema nervioso central) además de la fibromialgia.
  • Terapias opioides Se ha informado algún alivio del dolor con opiáceos como tramadol (Ultram) y con la combinación de tramadol y acetaminofén (Utracet), que también pueden aliviar los problemas del sueño. Aunque son efectivos para el dolor agudo y severo, los opioides como hidrocodona / acetaminofén (Vicodin), propoxifeno / acetaminofén (Darvocet), oxicodona / acetaminofén (Percocet) y oxicodona (OxyContin) no funcionan tan bien en el dolor crónico a largo plazo, generalmente Hablando. Además, conllevan el riesgo de adicción y se han relacionado con otros efectos secundarios, por ejemplo, aumentar la sensibilidad del cuerpo al dolor, así como a la somnolencia y el estreñimiento.
  • Inyecciones de punto gatillo. Las inyecciones de anestésicos locales (como lidocaína y procaína) y / o cortisona (un medicamento esteroide) pueden ayudar a tratar músculos, tendones o ligamentos dolorosos y romper ciclos de dolor y espasmo muscular.

Antidepresivos
Estos medicamentos ayudan a regular ciertos químicos en el cerebro, llamados neurotransmisores, que están implicados en varios síntomas de fibromialgia, incluyendo dolor muscular, problemas para dormir y fatiga. Para lograr los mejores resultados, a veces se usan en combinación. Aquellos comúnmente prescritos incluyen:

  • Antidepresivos tricíclicos. La amitriptilina (Elavil, Endep), la nortriptilina (Pamelor) y la doxepina (Sinequan), así como la trazodona antidepresiva tetracíclica (Desyrel), aumentan los niveles de norepinefrina y serotonina, neurotransmisores cerebrales que afectan las señales de dolor y la depresión, y con frecuencia tienen un sedante Efecto inductor del sueño.
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Se incluyen en este grupo citalopram (Celexa), escitalopram (Lexapro), fluoxetina (Prozac), sertralina (Zoloft), fluvoxamina (Luvox) y paroxetina (Paxil).
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y norepinefrina (SSNRI). Esta nueva clase de antidepresivos, también conocidos como inhibidores de la captación dual, ayuda a regular los neurotransmisores serotonina y norepinefrina. Incluyen venlafaxina (Effexor), desvenlafaxina (Pristiq), duloxetina (Cymbalta) y Savella (milnacipran).

Relajantes musculares
Medicamentos como la ciclobenzaprina (Flexeril, Cycloflex y Flexiban), carisoprodol (Soma) y metocarbamol (Skelex) a menudo se recetan para tratar espasmos musculares dolorosos; por lo general se usan para alivio a corto plazo.

Anticonvulsivos
Esta clase de medicamentos se usa para la fibromialgia porque estos medicamentos también ayudan a tratar el dolor neuropático, que ocurre cuando los nervios están sobreexcitados y necesitan ser insensibilizados. Los medicamentos en esta categoría incluyen pregabalina (Lyrica), así como carbamazepina (Carbatrol, Epitol, Equetro, Tegretol y Tegretol-XR) y gabapentina (Gabarone, Neurontin).

Sedantes / hipnóticos
El sueño reparador es fundamental para aliviar los síntomas de la fibromialgia. Si otros medicamentos (específicamente, relajantes musculares y antidepresivos) no son efectivos, los médicos pueden recetarle somníferos a corto plazo como zolpidem (Ambien), zaleplon (Sonata) y eszopiclona (Lunesta), que funcionan al disminuir la actividad cerebral para permitir el sueño . Sin embargo, tales medicamentos a menudo pierden su efectividad a largo plazo.

Estimulantes
Algunos médicos ahora recetan medicamentos utilizados para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, como metilfenidato (Ritalin), dextroanfetamina sulfato (Dexedrine) y modafinil (Provigil) para aliviar los síntomas de fatiga y “confusión mental” (dificultad para pensar y concentrarse) que los pacientes con fibromialgia a menudo experimentan.

En el horizonte
Entre los nuevos medicamentos que se investigan para el tratamiento de la fibromialgia se encuentra el oxibato de sodio (Xyrem), también conocido como GHB. Este depresor del sistema nervioso central actualmente está aprobado para el tratamiento de la narcolepsia, pero se ha mostrado prometedor para el alivio del dolor y un mejor funcionamiento en pacientes con fibromialgia. Se presentó una solicitud de aprobación a la FDA el 15 de diciembre de 2009.

Finalmente, además de los medicamentos recetados, los médicos a menudo recomiendan que se exploren otras terapias para el control del dolor. Entre los más efectivos están el masaje terapéutico y la terapia de liberación miofascial, una técnica especializada que se usa para aliviar la tensión en el cuerpo, que puede ayudar a aliviar la incomodidad muscular y reducir los espasmos.

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